Des différences de prix moins marquées

De nombreuses personnes pensent que le prix des médicaments est exorbitant en Suisse par rapport à l’étranger. En réalité, ils ne sont en général aujourd’hui pas plus chers en Suisse que dans des pays européens comparables. La comparaison des prix des médicaments réalisée en commun par l’industrie pharmaceutique et les caisses-maladie en 2014 montre que la différence de prix avec les pays étrangers comparables des 250 médicaments originaux brevetés ayant le plus fort chiffre d’affaires a continué à diminuer ces dernières années. En novembre 2014, les prix étaient pour la première fois au même niveau que dans les six pays de comparaison (AT, DE, DK, FR, NL et UK). Suite à l’abandon du taux plancher par la Banque nationale suisse en janvier 2015, la différence de prix avec l’étranger va à nouveau augmenter du seul fait du taux de change.

Prix des médicaments en baisse

En Suisse, le prix des médicaments pris en charge par les caisses-maladie est fixé par l’État et contrôlé tous les trois ans en tenant compte des prix dans neuf pays européens de comparaison (AT, BE, DE, DK, FI, FR, NL, SE, UK). Auparavant, les prix étaient comparés avec ceux de six pays (AT, DE, DK, FR, NL, UK). Cette comparaison avec les prix pratiqués à l’étranger a entraîné de nombreuses baisses de prix de tous les produits pris en charge par les caisses-maladie, de sorte que les nouveaux médicaments ont aujourd’hui en Suisse des prix comparables à ceux de ses voisins européens. Dans le domaine des médicaments, la Suisse n’est plus un îlot de cherté. L’indice des prix à la consommation révèle que le prix des médicaments a baissé de plus de 30% en Suisse depuis 2005, tandis qu’il augmentait de plus de 10% en Allemagne, en Autriche et en Angleterre.

Surévaluation du prix des médicaments

Dans la discussion sur les coûts, le rôle joué par les médicaments est en général surévalué. Avec 9,2%, la part des médicaments aux coûts de santé s’est stabilisée en 2012 à un faible niveau. Depuis 1960, la part des biens médicaux (essentiellement médicaments) aux dépenses totales de santé a diminué de plus de la moitié. Une comparaison internationale montre qu’en Suisse, on dépense beaucoup moins d’argent par tête pour des médicaments que dans d’autres pays comparables. Dans presque tous les pays de l’OCDE, nettement plus de 10% des dépenses totales de santé vont au secteur des médicaments: en 2012 par exemple 16,9% en Italie et 15,8% en France. En Suisse, on dépense moins d’argent par tête pour les médicaments qu’en Allemagne, en Autriche, aux États-Unis ou en France. Les médicaments représentent 2,2% du revenu net des ménages, ce qui est peu par rapport à d’autres postes de dépenses.

Publications

Dossier thématique 3/2011
Conséquences de la force du franc
Dossier thématique 3/2009
Les conséquences importantes du programme d’économies